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Safety and efficiency equal success in the Fourth Industrial Revolution

by Daniel Chaplin, General Manager, EPCM Automation

Traducción al español a continuación.

When I was invited to speak about “Industry 4.0” at the ACA CoatingsTech Conference on June 29, 2021, it got me thinking about what the term fundamentally means.

It refers to the Fourth Industrial Revolution, and it is well underway.

“Industry 4.0” refers to combining the automation of traditional manufacturing and industrial practices with the power of leading-edge communications technology, the Internet, artificial intelligence, and machine learning.

For the team here at EPCM, Industry 4.0 is much more than a buzzword; it denotes real, positive change for companies and their employees.

Many in the 4.0 marketplace believe that the more data, the better. But here at EPCM, we know that sheer volume of data is meaningless unless it is accompanied by the know-how to use it to make something better.

EPCM sees Industry 4.0 as the opportunity to understand and use data in ways that meaningfully help companies achieve their goals. We do not provide data for data’s sake; we use data to make real, relevant improvements to safety and efficiency.

I’m fortunate to have a front-row seat to the evolution of Industry 4.0 since EPCM’s work helps companies around the world adapt to, and thrive in, this new revolution.

One of the world’s largest copper mines came to EPCM with a problem requiring an Industry 4.0 solution: the operation of classifying their product was being performed by a large number of people at a high cost and in a hazardous environment. EPCM designed, manufactured, installed, commissioned, and now operates a process that incorporates the latest vision-capture technology with robotics to increase the throughput of the operation, improve the safety of handling and reduce human interaction with the process by 80%.

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A robotic drying station in mining industry.

At a manganese mine in South Africa, EPCM was presented with a different challenge. Much up-close work of monitoring the processes was still being done by technicians, which put them in harm’s way of dangerous chemicals, fumes, and electrical currents. Our team at EPCM devised a solution that empowers the operators to monitor all crucial aspects of the processes remotely, safely out of harm’s way, working with precise data to complement their years of expertise.

A large paint manufacturer came to EPCM in 2020 seeking Industry 4.0 solutions to improve the throughput, speed, and capacity of its batch manufacturing process. In addition, it was looking to determine how to reduce manual operator interaction with the process systems and potential exposure to chemicals while dosing raw materials. The EPCM team completely reimagined the typical approach to the process, developing an efficient, data-centric solution that gives the client crucial information and actions to reduce the batch production time, improve control at each stage of manufacturing and achieve a 20% to 30% increase in throughput.

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Master control station for overview of the robotic processes.

In my recent presentation at the ACA CoatingsTech Conference, I hope I conveyed how the high-tech innovations of Industry 4.0 are ultimately in service of keeping companies successful by keeping their processes efficient and their employees safe.

Learn more about how we are using Industry 4.0 to increase throughput through integrated technology.

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Seguridad y Eficiencia equivalen a Éxito en la Cuarta Revolución Industrial

Por Daniel Chaplin, Gerente General, EPCM Automation

Cuando me invitaron a hablar sobre “Industria 4.0” en la Conferencia ACA CoatingsTech el 29 de junio de 2021, me hizo pensar en lo que significa fundamentalmente el término.

Se refiere a la Cuarta Revolución Industrial y ya está muy avanzada.

“Industria 4.0” se refiere a combinar la automatización de las prácticas industriales y de fabricación tradicionales con el poder de la tecnología de comunicaciones de vanguardia, Internet, la inteligencia artificial y el machine learning.

Para el equipo de EPCM, Industria 4.0 es mucho más que un término de moda; denota un cambio real y positivo para las empresas y sus empleados.

Muchos en el mercado 4.0 creen que cuantos más datos, mejor. Pero aquí en EPCM, sabemos que el gran volumen de datos no tiene sentido a menos que esté acompañado por el conocimiento para usarlo para mejorar algo.

EPCM ve la Industria 4.0 como la oportunidad de comprender y utilizar los datos de manera que ayuden de manera significativa a las empresas a lograr sus objetivos. No proporcionamos datos solo para acumular datos, sino que utilizamos los datos para realizar mejoras reales y relevantes en materia de seguridad y eficiencia.

Tengo la suerte de tener un asiento de primera fila para la evolución de la Industria 4.0, ya que el trabajo de EPCM ayuda a las empresas de todo el mundo a adaptarse y prosperar en esta nueva revolución.

Una de las minas de cobre más grandes del mundo llegó a EPCM con un problema que requería una solución de Industria 4.0: la operación de clasificar su producto estaba siendo realizada por una gran cantidad de personas a un alto costo y en un entorno peligroso. EPCM diseñó, fabricó, instaló, puso en marcha y ahora opera un proceso que incorpora la última tecnología de captura de imágenes junto con robótica para aumentar el rendimiento de la operación, mejorar la seguridad del manejo y reducir la interacción humana en el proceso en un 80%.

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Una estación de secado robótica en la industria minera.

Un gran fabricante de pinturas llegó a EPCM en 2020 en busca de soluciones de la Industria 4.0 para mejorar el rendimiento, la velocidad y la capacidad de su proceso de fabricación por lotes. Además, buscaba determinar cómo reducir la interacción manual del operador en los sistemas de proceso y la posible exposición a productos químicos durante la dosificación de materias primas. El equipo de EPCM reinventó por completo el enfoque típico del proceso, desarrollando una solución eficiente y centrada en datos que brinda al cliente información y acciones cruciales para reducir el tiempo de producción por lotes, mejorar el control en cada etapa de fabricación y lograr un 20% a 30% de aumento del rendimiento.

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Estación de control maestra para gerenciamiento de los procesos robóticos.

En mi reciente presentación en la Conferencia ACA CoatingsTech, espero haber transmitido cómo las innovaciones de alta tecnología de la Industria 4.0 están en última instancia al servicio de mantener el éxito de las empresas manteniendo sus procesos eficientes y sus empleados seguros.

Obtenga más información sobre cómo utilizamos la Industria 4.0 para aumentar el rendimiento a través de la tecnología integrada.